Poder y Gobierno

AUMENTO DE TROPAS COLOMBIANAS EN FRONTERA BUSCA FRENAR LA VIOLENCIA VINCULADA A LAS DROGAS

  • “Cualquiera de los grupos armados ilegales en esta zona involucrados en el narcotráfico podría atacarnos”, dijo su sargento

BOGOTÁ.- Tropas colombianas camufladas con armas y máscaras anti-COVID se arrastran a través de la densa vegetación en un calor sofocante, listas para que sus numerosos enemigos crucen la frontera venezolana.

Los soldados son parte de una unidad militar de 14.000 efectivos creada el mes pasado para detener el creciente derramamiento de sangre en la provincia nororiental de Norte de Santander: el nuevo epicentro del conflicto en Colombia, impulsado por el aumento de la producción de cocaína.

“Cualquiera de los grupos armados ilegales en esta zona involucrados en el narcotráfico podría atacarnos”, dijo su sargento, un veterano del ejército de 20 años, hablando bajo la sombra de un árbol cerca de un río que divide a Colombia y Venezuela.

Vulnerables a las minas, los francotiradores y las emboscadas, 16 soldados han muerto este año en unos 30 ataques en Norte de Santander.

También murieron 19 miembros de grupos armados ilegales y decenas de soldados, rebeldes y pandilleros resultaron heridos, según cifras del Ministerio de Defensa.

Sin embargo, el aumento y el sacrificio militares pueden no ser la táctica correcta: la erradicación de las hojas de coca, el ingrediente crudo de la cocaína, en realidad está cayendo en medio de la resistencia de los lugareños que dicen que tienen pocas otras opciones viables para vivir.

Además, el ejército de Colombia tiene una historia accidentada, en ocasiones cometiendo abusos de derechos al oponerse a rebeldes, traficantes y bandas criminales durante más de medio siglo.

El gobierno del presidente Iván Duque está furioso con Venezuela, acusando al gobierno del presidente Nicolás Maduro de proporcionar un refugio seguro para las pandillas en la frontera y de conspirar en los envíos de drogas a Estados Unidos y Europa para obtener una reducción de las ganancias.

La economía colapsada de Venezuela y el crimen desenfrenado también avivan la violencia fronteriza, dicen las autoridades colombianas. Reuters mostró en una investigación reciente cómo el rebelde Ejército de Liberación Nacional (ELN) funciona como gobierno local de facto y principal empleador en algunas localidades venezolanas.

Caracas niega enérgicamente su responsabilidad y dice que la “oligarquía” de derecha de Colombia no logra restringir a los grupos armados en una estrategia deliberada para desestabilizar a la Venezuela gobernada por la izquierda.

‘CONFLUENCIA DE INESTABILIDAD’

Colombia espera que la concentración de tropas en Norte de Santander proporcione una hoja de ruta para pacificar otras partes de una nación cuya larga guerra civil ahora se ha fracturado en batallas locales contra insurgentes y criminales transnacionales.

“En Norte de Santander hay una confluencia de varios factores de inestabilidad”, dijo a Reuters el general Luis Fernando Navarro, jefe de las fuerzas armadas, en su oficina de Bogotá.

Una frontera porosa y una aplicación de la ley débil en Venezuela permiten a las guerrillas del ELN y a los rebeldes disidentes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), que rechazan un acuerdo de paz de 2016, atacar y luego huir a través de la frontera, agregó.

Aproximadamente la mitad de los combatientes del ELN y el 30% de los disidentes de las FARC operan desde allí, protegidos de los bombardeos, dijo Navarro.

Del lado colombiano, los grupos luchan entre sí por el control de la creciente producción de coca. Un área, Catatumbo, ahora tiene capacidad para producir 312 toneladas de cocaína por año, una cuarta parte de la producción de Colombia, según datos de la ONU.

Los asesinatos en Norte de Santander aumentaron a 576 el año pasado, en comparación con 539 en 2019. Hasta septiembre de 2021, 436 personas han sido asesinadas, según el Ministerio de Defensa.

Veintidós activistas de derechos humanos han sido asesinados desde principios de 2020, mientras que los combates han desplazado a unas 6.500 personas, según grupos de activistas.

“Lo que está detrás de este desborde de violencia es toda esta dinámica criminal”, dijo Wilfredo Canizares, director del grupo de derechos humanos Fundación Progresar.

En dos descarados ataques en junio, ex rebeldes bombardearon un cuartel militar en la capital regional, Cúcuta, y un francotirador intentó derribar un helicóptero que transportaba a Duque y otros funcionarios.

REUTERS

error: Content is protected !!