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LOS NIÑOS DE HOY SUFRIRÁN VIDAS EXTREMAS; MÁS OLAS DE CALOR, SEQUÍAS, INUNDACIONES Y HAMBRUNAS

  • 53 millones de niños nacidos en Europa y Asia central entre 2016 y 2020 experimentarán cuatro veces más eventos extremos en su vida.

EEUU.- Las personas nacidas hoy sufrirán muchas veces más olas de calor extremas y otros desastres climáticos a lo largo de su vida que sus abuelos, según ha demostrado una investigación. El estudio es el primero en evaluar la experiencia contrastante de los extremos climáticos por diferentes grupos de edad y destaca claramente la injusticia intergeneracional que plantea la crisis climática.

El análisis mostró que un niño nacido en 2020 soportará un promedio de 30 olas de calor extremas en su vida, incluso si los países cumplen sus compromisos actuales de reducir las emisiones de carbono en el futuro. Eso es siete veces más olas de calor que alguien nacido en 1960.

Los bebés de hoy también crecerán para experimentar el doble de sequías e incendios forestales y tres veces más inundaciones de ríos y pérdidas de cosechas que alguien que tiene 60 años en la actualidad.

Sin embargo, reducir rápidamente las emisiones globales para mantener el calentamiento global a 1,5 ° C reduciría casi a la mitad las olas de calor que experimentarán los niños de hoy en día, mientras que mantenerlas por debajo de 2 ° C reduciría el número en una cuarta parte.

Una tarea vital de la cumbre climática Cop26 de la ONU en Glasgow en noviembre es cumplir las promesas de mayores recortes de emisiones de los países más contaminantes y la justicia climática será un elemento importante de las negociaciones. Los países en desarrollo, y los manifestantes en huelga de jóvenes que han salido a las calles de todo el mundo, señalan que los que menos hicieron para provocar la crisis climática son los que más sufren.

“Nuestros resultados destacan una grave amenaza para la seguridad de las generaciones jóvenes y exigen reducciones drásticas de las emisiones para salvaguardar su futuro”, dijo el profesor Wim Thiery, de la Vrije Universiteit Brussel en Bélgica y quien dirigió la investigación. Dijo que las personas menores de 40 años de hoy estaban preparadas para vivir vidas “sin precedentes”, es decir, sufrir olas de calor, sequías, inundaciones y malas cosechas que hubieran sido virtualmente imposibles (0,01% de probabilidad) sin el calentamiento global.

La Dra. Katja Frieler, del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania y parte del equipo de estudio, dijo: “La buena noticia es que podemos quitar gran parte de la carga climática de los hombros de nuestros hijos si limitamos el calentamiento a 1,5 ° C eliminando progresivamente uso de combustibles fósiles. Esta es una gran oportunidad”.

Leo Hickman, editor de Carbon Brief, dijo: “Estos nuevos hallazgos refuerzan nuestro análisis de 2019 que mostró que los niños de hoy necesitarán emitir ocho veces menos CO2 a lo largo de su vida que sus abuelos, si se quiere mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 C. El cambio climático ya está agravando muchas injusticias, pero la injusticia intergeneracional del cambio climático es particularmente severa”.

La investigación, publicada en la revista Science, combinó proyecciones de eventos extremos de sofisticados modelos climáticos informáticos, datos detallados de población y esperanza de vida, y trayectorias de temperatura global del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Los científicos dijeron que es probable que los aumentos en los impactos climáticos calculados para los jóvenes de hoy sean subestimados, ya que múltiples extremos dentro de un año deben agruparse y no se tiene en cuenta la mayor intensidad de los eventos.

Hubo una variación regional significativa en los resultados. Por ejemplo, los 53 millones de niños nacidos en Europa y Asia central entre 2016 y 2020 experimentarán aproximadamente cuatro veces más eventos extremos en su vida según las promesas de emisiones actuales, pero los 172 millones de niños de la misma edad en África subsahariana enfrentan 5.7 veces más eventos más extremos.

“Esto pone de relieve una carga desproporcionada del cambio climático para las generaciones jóvenes en el sur global”, dijeron los investigadores.

Dohyeon Kim, un activista de Corea del Sur que participó en la huelga climática global el viernes, dijo: “Los países del norte global deben presionar a los gobiernos para que pongan la justicia y la equidad en el centro de la acción climática, tanto en términos de ayuda climática. ] y establecer compromisos más ambiciosos que tengan en cuenta las responsabilidades históricas “.

El análisis encontró que solo los menores de 40 años de hoy vivirán para ver las consecuencias de las decisiones tomadas sobre los recortes de emisiones. Aquellos que son mayores habrán muerto antes de que los impactos de esas elecciones se hagan evidentes en el mundo.

DAMIAN CARRINGTON / THE GUARDIASN

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