Poder y Gobierno

PERIODISTA ES SECUESTRADO Y TORTURADO; “SINO NO TE DETIENES DISPARO”

  • Asad fue golpeado después de que tres hombres armados irrumpieran en su apartamento y lo interrogaran sobre sus fuentes de “financiación”.

ISLAMABAD.- Tres hombres no identificados agredieron a un destacado periodista paquistaní después de irrumpir en su apartamento, según el periodista, su abogado y la policía, en lo que parece ser el último incidente de violencia contra la libertad de prensa en el país del sur de Asia.

El periodista Asad Ali Toor dijo en un comunicado a la policía que el ataque tuvo lugar aproximadamente a las 11 pm (18:00 GMT) del martes 25 cuando escuchó el timbre de la puerta de su apartamento en la capital paquistaní, Islamabad.

“[La persona en la puerta] le apuntó con una pistola y le dijo que debía retroceder”, dijo Haider Imtiaz, abogado de Toor y miembro del Comité de Defensa de Periodistas del Consejo de Abogados de Pakistán.

“Trató de huir, pero [el atacante] gritó que si no se detenía, le dispararía”.

Toor fue arrastrado a su habitación donde fue atado, amordazado y golpeado por el atacante y otros dos que habían entrado con él, según la declaración de Toor.

“Me tiraron al piso con fuerza y me dijeron que no hiciera ruido o me dispararían”, dice el comunicado.

“[Uno de los atacantes] empezó a golpearme repetidamente en los codos con la culata de su pistola. […] Traté de gritar pero no salió ningún sonido”.

Toor dice que los atacantes se identificaron como pertenecientes a la agencia Interservicios de Inteligencia (ISI), el servicio de inteligencia militar de Pakistán, que ha sido acusado por grupos de derechos humanos de participar en desapariciones forzadas y ejecuciones extrajudiciales en el pasado.

El ala de prensa militar de Pakistán no ofreció comentarios sobre la acusación.

Toor dijo que fue interrogado sobre las fuentes de sus ingresos y “financiación”, y que se vio obligado a gritar consignas alabando a Pakistán, sus fuerzas armadas y el ISI, además de denunciar al vecino del este de Pakistán, India, al vecino del noroeste de Afganistán e Israel.

El portavoz de la policía, Zia Bajwa, confirmó el ataque y dijo que se estaba llevando a cabo una investigación. Imágenes de video de Toor tomadas por periodistas en el hospital gubernamental donde fue tratado lo mostraron cojeando y con sangre visible en las mangas de su camisa.

“[A principios de este mes, el gabinete] aprobó el Proyecto de Ley de Protección de Periodistas, y para quienes aprobaron el proyecto de ley, este es un mensaje de que el proyecto de ley no es más que un trozo de papel…”, dijo Toor a Al Jazeera en su casa, mientras la policía reunía pruebas, en la habitación de al lado.

En una manifestación frente al club de prensa en la capital, Islamabad, el miércoles, decenas de personas protestaron contra el ataque a Toor y pidieron que se rindan cuentas de quienes han atacado a periodistas en el pasado.

Un cartel decía: “El ataque a Asad Toor es un ataque a todos nosotros”.

Mayor ataque a periodistas

Pakistán ocupa el puesto 145 de 180 países en el índice mundial de libertad de prensa 2021 de Reporteros sin Fronteras (RSF).

“Los medios de comunicación paquistaníes, que tienen una larga tradición de ser muy animados, se han convertido en un objetivo prioritario para el ‘estado profundo’ del país, un eufemismo para el ejército y la inteligencia interservicios (ISI), la principal agencia de inteligencia militar, y el grado significativo de control que ejercen sobre el ejecutivo civil”, dice RSF sobre la libertad de prensa en Pakistán.

El ataque a Toor es el último en los últimos meses dirigido a un periodista considerado crítico con el ejército y el gobierno del país, encabezado por el primer ministro Imran Khan.

En julio de 2020, el destacado periodista de televisión Matiullah Jan fue secuestrado por hombres no identificados frente a una escuela en la capital, Islamabad, y fue liberado después de estar retenido durante 12 horas en un lugar no revelado. Jan dijo que estuvo atado, amordazado y golpeado durante este período.

No se han realizado detenciones en relación con ese ataque.

En abril, Absar Alam, un periodista de alto rango con sede en Islamabad, recibió un disparo en el abdomen mientras paseaba por un parque cerca de su casa. Alam sobrevivió al ataque. No se han realizado arrestos en ese caso, dice la policía.

Desde 1992, al menos 61 periodistas han muerto en ataques selectivos en Pakistán, según el Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ).

El reinado del primer ministro Khan ha experimentado un marcado aumento en las amenazas, la intimidación y la censura directa contra la prensa del país, y los periodistas y editores le han dicho a Al Jazeera que tienen prohibido cubrir ciertos temas , especialmente relacionados con el papel cada vez mayor de los militares en la gobernanza y la política.

Toor, reportero y productor, se ha destacado desde que lanzó un canal de YouTube para su periodismo en diciembre. Desde entonces, el canal, donde Toor informa y comenta sobre eventos que a menudo no son cubiertos por los principales medios de comunicación, ha ganado más de 24.000 suscriptores.

En una declaración en video difundida horas después del ataque, contó a sus seguidores cómo se le empezó a soltar la mordaza mientras yacía en el piso de su baño siendo golpeado por los tres hombres.

“Empecé a gritar […] Me había dado cuenta de que no tiene sentido quedarse callado, simplemente me golpearán más”, dijo.

Los tres atacantes, dijo, dejaron de golpearlo y le ordenaron que se callara mientras salían de su apartamento.

Las imágenes de CCTV del edificio de apartamentos mostraban a tres hombres saliendo del apartamento de Toor, vestidos con ropa que coincidía con la descripción que había dado en el informe policial.

AL JAZEERA