Poder y Gobierno

SIN COMIDA DURANTE DÍAS: EL HAMBRE ACECHA MIENTRAS LA CONTIENDA SE PROLONGA

  • La inseguridad alimentaria en la región afectada por el conflicto sigue siendo terrible, con informes cada vez mayores de personas que mueren de hambre.

ADÍS EBEBA.- En casi dos meses, Kiflom Tekleweyni ha comido muy poco. El joven de 23 años, que nació con una enfermedad mental no diagnosticada, y su madre huyeron de su ciudad natal de Dansha en la región de Tigray golpeada por la guerra en Etiopía a mediados de marzo.

“Esperábamos recibir ayuda alimentaria después de llegar aquí”, dijo la madre de Kiflom, Mulu Yirdaw, a Al Jazeera desde Shire, una ciudad más al este. “Pero ya han pasado casi dos meses. No recibimos nada “.

Durante todo este tiempo, Mulu y su hijo encontraron refugio en una pequeña habitación en la casa de un residente de Shire y confiaron en que los lugareños les dieran kolo, un cereal etíope. Pero estas donaciones de alimentos son irregulares e inadecuadas, ya que los lugareños también están luchando, y la pareja ha pasado una semana entera sin comer nada, y en una ocasión por más que eso.

“La comunidad intenta ayudarnos. Pero hay muchas personas desplazadas y hambrientas, no pueden alimentarnos a todos ”, dijo Mulu, de 64 años.

Las semanas de inanición han hecho que Kiflom y su madre pierdan mucho peso. Es preocupante que Kiflom haya llegado a un punto en el que ya no pueda contener ningún alimento, dijo su madre.

“Está muy enfermo. Tiene fiebre alta y fatiga. Mi hijo nunca fue así ”, dijo Mulu, quien también ha comenzado a sentirse enferma cada vez que come, pero no ha podido obtener ayuda médica para ella y Kiflom.

Ahora en su séptimo mes, se estima que el conflicto en Tigray ha causado la muerte de miles de personas y desplazado a 1,7 millones, lo que ha creado una inmensa crisis humanitaria en una región que ya era pobre.

El primer ministro etíope, Abiy Ahmed, ordenó una operación militar terrestre y aérea en Tigray a principios de noviembre de 2020 después de acusar al entonces partido gobernante de la región, el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF), de orquestar ataques contra campamentos del ejército federal, una acusación rechazada por funcionarios de TPLF. .

Abiy, cuyas fuerzas están respaldadas por tropas de Eritrea y combatientes de la región de Amhara en Etiopía, declaró la victoria a fines de noviembre cuando el ejército entró en la capital regional, Mekelle. Sin embargo, la lucha continúa y siguen apareciendo informes de masacres , violaciones y hambre generalizada .

Durante los últimos seis meses, las Naciones Unidas, los organismos de ayuda y las potencias mundiales han pedido en repetidas ocasiones el pleno acceso humanitario a la región de seis millones de personas ante los crecientes temores de un conflicto prolongado con efectos devastadores sobre la población civil.

El lunes, el jefe de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien es de Tigray, describió la situación en la región como ” muy espantosa “, con “mucha gente” muriendo “a causa del hambre”.

En diciembre, el gobierno etíope había prometido un “acceso humanitario sin restricciones”, pero gran parte de Tigray, en particular las zonas rurales, siguen estando en gran parte aisladas debido a las hostilidades activas, según una actualización ( PDF ) a principios de este mes de la Oficina de Coordinación de las Naciones Unidas. de Asuntos Humanitarios (OCHA). Partes del conflicto han bloqueado partes del centro, sur y sureste de Tigray desde principios de marzo.

Según el informe de OCHA, la escala de la inseguridad alimentaria es “grande y terrible”.

De aproximadamente cinco millones de personas que necesitan ayuda, los tres operadores de alimentos: la Comisión Nacional de Gestión del Riesgo de Desastres de Etiopía (NDRMC), el Programa de Operaciones Conjuntas de Emergencia para Asistencia Alimentaria en Etiopía (JEOP) financiado por USAID y el Programa Mundial de Alimentos (PMA). – a finales de abril había distribuido más de 19.000 toneladas métricas (TM) de alimentos a 1,1 millones de personas.

NDRMC ha asignado 10,839 TM de alimentos y distribuido 427 TM de alimentos a 27,466 personas, dijo OCHA, que enfatizó que restaurar las actividades agrícolas a su estado anterior al conflicto en algunas de las áreas accesibles y apoyar a los agricultores con suministros de semillas se encuentran entre las necesidades inmediatas para reanudar la agricultura y aumentar la disponibilidad de productos alimenticios.

Una encuesta publicada el mes pasado por SCORE sobre el acceso humanitario en Tigray encontró que el 94 por ciento de los 614 encuestados han estado necesitando ayuda desde el inicio del conflicto, siendo los alimentos la necesidad más urgente. Sin embargo, el 57 por ciento dijo que no había recibido ninguna ayuda en los últimos tres meses.

El acceso humanitario limitado ha provocado una desnutrición “alarmante”, especialmente en niños, mujeres embarazadas y en período de lactancia, según grupos humanitarios. OCHA dijo que había examinado a un total de 19.324 niños y encontró que 431 estaban gravemente desnutridos y 3.473 moderadamente desnutridos. De las 4447 mujeres embarazadas y lactantes examinadas, 2721 fueron identificadas como desnutridas agudas.

“La situación requiere una acción inmediata”, dijo a Al Jazeera Karline Kleijer, jefa de programas de emergencia de Médicos Sin Fronteras (también conocida por su acrónimo francés, MSF).

“Existe un riesgo considerable de desnutrición generalizada con focos de hambre en los próximos meses”, advirtió. “Durante las últimas semanas, de los 309 niños que acudieron a nuestras clínicas, hubo una tasa de desnutrición global del 26,6 por ciento. Más del 6 por ciento sufría desnutrición aguda “.

Después de meses de negación, Abiy reconoció el 23 de marzo la presencia de tropas eritreas en Tigray. Tanto Etiopía como Eritrea han prometido que las tropas eritreas serán retiradas de la región, pero los testimonios de personas que han sido desplazadas internamente (PDI) recientemente sugieren lo contrario.

“Los soldados eritreos quemaron todos mis cultivos y reservas de alimentos. Se llevaron mis ovejas ”, dijo Tekay Gebru, un recién llegado a Mai Woyni, una escuela secundaria en Mekelle que ha sido reutilizada para albergar desplazados internos.

“Quemaron a mi vecina, una anciana ciega, junto con sus cultivos y su casa”, dijo a Al Jazeera la madre de dos hijos de 40 años. “Echaron al fuego a otro vecino cuando les rogó que le dejaran una pequeña porción de cosechas”.

Al presenciar estos eventos el 12 de abril, Tekay dijo que abandonó su aldea de Adi Awso en el sureste de Tigray el mismo día. Permaneció en otras aldeas cercanas a la ciudad de Samre hasta el 22 de abril, cuando las tropas eritreas recién llegadas llegaron para reemplazar a las que habían estado estacionadas en la zona durante meses.

“Las aldeas están ahora totalmente controladas por estas nuevas tropas eritreas. Casi todos huyeron, excepto los que son demasiado viejos y débiles ”, dijo Tekay, que sobrevivió gracias al apoyo de personas que encontró en las otras aldeas antes de llegar a Mekelle a pie.

“Los aldeanos que conocí antes de huir a Mekelle comparten lo que tienen entre ellos. Pero hay muy poco para comer y compartir ”, agregó. “Cuando obtengo comida, se la doy a mis hijas. No comí nada durante los últimos cuatro días. Estoy hambriento.”

Yohannse Araya también se encuentra entre los 176.230 desplazados internos que se han refugiado en 19 escuelas en Mekelle. El hombre de 60 años, que huyó de Ferese Maryam, una aldea rural en Adwa, perdió a su esposa en el viaje a la capital regional.

“El 6 de febrero, las tropas eritreas saquearon nuestras cosechas. No nos quedó nada para comer. Huimos para no morir de hambre. Llegué a Mekelle. Pero mi esposa no pudo sobrevivir. El hambre la mató ”, dijo Yohannse, quien sobrevivió 15 días sin comer nada.

Después de llegar a Mekelle el 28 de febrero, Yohannse dijo que no había recibido ninguna ración de los operadores de alimentos. En cambio, él y las otras personas desplazadas que se refugian en las escuelas dependen de los alimentos donados por la comunidad y algunas ONG locales.

“No hay respuesta. Solo en diciembre, 8.000 personas desplazadas en Mekelle recibieron una ración de alimentos de 30 kilos. Pero el número [de personas desplazadas] crece cada día ”, dijo a Al Jazeera un coordinador de ayuda del gobierno interino de Tigray.

El coordinador, que solicitó permanecer en el anonimato por temor a represalias, también dijo que las autoridades locales habían recibido informes de ocho muertes por inanición desde el inicio del conflicto.

“Pero creo que hay muchas más muertes no reportadas”, agregó el funcionario.

En un informe ( PDF ) publicado el mes pasado, la World Peace Foundation, una organización de investigación con sede en la Universidad de Tufts, advirtió sobre la inminente amenaza de hambruna y hambruna masiva en Tigray y acusó a las tropas etíopes y eritreas de desmantelar “sistemáticamente” la economía de la región y sistema alimentario.

El ministro de Información de Eritrea, Yemane Ghebremeskel, y la portavoz de Abiy, Billene Seyoum, fueron contactados para comentar sobre las acusaciones. Ambos no respondieron.

En un comunicado el mes pasado, la embajada de Etiopía en Londres dijo que “rechaza, en los términos más enérgicos, las acusaciones infundadas de la Fundación para la Paz Mundial de que el Gobierno de Etiopía está ‘matando de hambre al pueblo de Tigray’ y utilizando ‘el hambre como arma de guerra’. ‘”.

“Hasta ahora, el Gobierno ha tomado medidas concretas para responder de manera integral a las necesidades humanitarias sobre el terreno mediante la entrega de alimentos que salvan vidas a más de 4,2 millones de ciudadanos en Tigray, en coordinación con socios locales e internacionales”, dijo la embajada.

Eritrea también ha rechazado las acusaciones de “uso de la violencia sexual y el hambre como arma”, así como de obstrucción de la ayuda en una región donde dice que alrededor de 1,6 millones de personas han dependido desde 2009 de la asistencia humanitaria. En una carta enviada el mes pasado al Consejo de Seguridad, Sophia Tesfamariam, embajadora de Eritrea ante la ONU, también dijo: “Las acusaciones de violación y otros crímenes presentados contra soldados eritreos no solo son escandalosas, sino también un ataque cruel contra la cultura y la historia de nuestra gente.”

Pero en una entrevista concedida a la estatal Tigray TV el 11 de mayo, Abebe Gebrehiwot, subjefe del gobierno interino de Tigray, dijo que hay una “campaña” para prohibir a los agricultores de Tigray arar sus tierras. Los camiones que transportan semillas también tienen prohibido ingresar a Tigray, dijo.

“Esto no es más que un acto deliberado de exterminio de la gente de Tigray mediante el hambre. Si los corredores para transportar semillas a Tigray están bloqueados y si los agricultores no pueden cultivar sus tierras, ¿qué más puede ser que el deseo de exterminar a la gente a través del hambre peor que el conflicto? ” dijo Abebe.

Su entrevista se produjo días después de que otro alto funcionario de la Oficina de Gestión de Desastres del gobierno interino de Tigray le dijera a Al Jazeera que hay “un acto deliberado de matar de hambre” a la gente de Tigray. Al culpar a las fuerzas conjuntas de Etiopía y Eritrea por los presuntos actos, el funcionario dijo que había habido un bloqueo de ayuda al centro, noroeste y partes del este de Tigray desde el 10 de abril.

“Los eritreos nos dicen que quemarán los camiones de comida si pasamos. Las tropas etíopes también bloquean la ayuda. Este es un acto deliberado de matar de hambre a la gente ”, dijo el funcionario que solicitó permanecer en el anonimato por temor a represalias.

Mientras tanto, de vuelta en Shire, la situación de Kiflom se está deteriorando minuto a minuto, según su madre.

“Tengo miedo de que mi hijo muera pronto”, dijo Mulu.

AL JAZEERA