Poder y Gobierno

LAS NACIONES ASIÁTICAS REDUCEN EL DESPLIEGUE DE ASTRAZENECA POR SEGURIDAD

TOKIO.- Los países de Asia Pacífico están oponiendo a utilizar la vacuna COVID-19 de AstraZeneca, o restringiendo su uso, en medidas que pueden retrasar la protección de la región en medio de preocupaciones de que la inyección pueda desencadenar una condición de coagulación sanguínea rara y potencialmente mortal.

Después de advertir contra el uso de la vacuna en personas menores de 50 años y decir que no esperaba que los envíos de Europa llegaran a tiempo, el gobierno de Australia abandonó la promesa de que todos en el país recibirían una primera dosis en octubre.

En Hong Kong, los funcionarios dijeron que no recibirían el suministro de vacunas que solicitaron a la farmacéutica británica este año, ya que la ciudad planea depender de las vacunas de BioNTech SE y Sinovac Biotech Ltd.

Si bien Corea del Sur dijo que reanudaría las vacunas con la inyección de AstraZeneca esta semana después de una suspensión, limitará el uso a las personas de entre 30 y 60 años.

El uso cada vez menor refleja los desarrollos en Europa, donde se identificaron por primera vez los vínculos potenciales entre la vacuna AstraZeneca y casos raros de coágulos de sangre en el cerebro, acompañados de niveles bajos de plaquetas. En Asia, donde el virus ha estado mucho mejor contenido y las personas no corren un alto riesgo de contraer o morir a causa de COVID-19, la resistencia a la vacuna puede ser aún mayor.

“Cuando algunos reguladores extranjeros dicen que los beneficios aún pueden superar el riesgo, se refieren a una situación en la que potencialmente la vacuna podría salvar más vidas por muertes relacionadas con COVID-19 que las que se pierden debido a este síndrome”, dijo Nikolai Petrovsky, profesor en la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad Flinders en Australia del Sur.

“En el contexto de Australia, donde actualmente no tenemos muertes por COVID-19, la relación riesgo-beneficio de la vacuna AstraZeneca es muy diferente, particularmente cuando hay otras vacunas potencialmente disponibles que no parecen compartir este riesgo”.

Al igual que Australia, las muertes por COVID-19 en economías asiáticas como China, Singapur y Taiwán son casi cero en la actualidad.

Las tasas de vacunación más bajas tienen implicaciones para la inmunidad colectiva mundial. El mundo solo estará seguro cuando suficientes personas tengan protección gracias a la infección natural o la vacunación, y el virus ya no pueda propagarse fácilmente. Hasta que llegue ese día, existe el riesgo de que surjan nuevas variantes a medida que el patógeno muta, negando potencialmente la inmunidad obtenida de una exposición anterior.

La situación de Corea del Sur es un reflejo del dilema que enfrentan los gobiernos cuya estrategia de suministro depende de la inyección de AstraZeneca. En su primera fase de inoculación de residentes de hogares de ancianos, pacientes de hospitales y trabajadores de atención médica de primera línea, la vacuna representó aproximadamente el 90% de las más de 1 millón de inyecciones administradas hasta ahora.

La semana pasada, el gobierno suspendió temporalmente el uso de la vacuna para los menores de 60 años por problemas de coágulos de sangre, antes de decir que entre tres casos de coágulos de sangre identificados localmente después de una inoculación de AstraZeneca, dos no estaban relacionados con la vacuna. Un tercero no se incluyó en la definición de efecto secundario de la Agencia Europea de Medicamentos, ya que el paciente no tuvo una reducción en los niveles de plaquetas.

Los reguladores determinaron que los beneficios de la vacuna no superaron el riesgo del raro coágulo de sangre para los menores de 30 años y continuarán monitoreando de cerca la seguridad de aquellos que aún pueden obtenerlo.

El gobierno de Hong Kong dijo que no necesita las inyecciones de AstraZeneca que esperaba para la segunda mitad de este año. La ciudad ya tiene suficiente vacuna y está en conversaciones con los proveedores para conseguir una nueva generación de inmunizaciones que protejan mejor contra las nuevas variantes que han surgido.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo que no está seguro de cuándo todos en su país tendrán acceso a la vacunación debido a los problemas con la inyección de AstraZeneca. Si bien el gobierno espera que esté ampliamente disponible para fines de año, “no es posible establecer tales objetivos dadas las muchas incertidumbres involucradas”, dijo.

THE JAPAN TIMES

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