Poder y Gobierno

ALTO FUNCIONARIO DE SALUD DENUNCIA “ESCLAVITUD SEXUAL” EN REGIÓN ÉTNICA

ADÍS ABEBA.– Once mujeres dijeron a la Agencia de noticias Reuters que habían sido violadas por soldados cuando un alto funcionario etíope hizo una acusación de esclavitud sexual.

Una joven madre estaba tratando de llegar a casa con comida para sus dos hijos cuando dice que los soldados la sacaron de un minibús en la región de Tigray en Etiopía, alegando que estaba sobrecargado.

Fue el comienzo de una terrible experiencia de 11 días en febrero, durante la cual dice que fue violada repetidamente por 23 soldados que le introdujeron clavos, piedras y otros objetos en la vagina y la amenazaron con un cuchillo.

Los médicos le mostraron a la agencia de noticias Reuters la piedra manchada de sangre y dos uñas de 7,6 cm (3 pulgadas) que dijeron que le habían quitado del cuerpo.

La mujer, de 27 años, se encuentra entre los cientos que han informado de que fueron sometidas a una horrible violencia sexual por parte de soldados etíopes y aliados eritreos después de que estallaran los enfrentamientos en noviembre en la región montañosa del norte de Etiopía, dijeron los médicos.

Algunas mujeres estuvieron cautivas durante períodos prolongados, días o semanas a la vez, dijo la Dra. Fasika Amdeselassie, la principal funcionaria de salud pública de la administración interina designada por el gobierno en Tigray.

“Las mujeres están siendo sometidas a esclavitud sexual”, dijo Fasika a Reuters. “Los perpetradores deben ser investigados”.

Los informes de violación han estado circulando durante meses. Pero la afirmación de Fasika, basada en relatos de mujeres, marca la primera vez que un funcionario etíope, en este caso, un alto funcionario de salud regional, hace una acusación de esclavitud sexual en relación con el conflicto en Tigray.

Además, otros ocho médicos de cinco hospitales públicos dijeron a Reuters que la mayoría de las víctimas de violación describieron a sus atacantes como soldados del gobierno etíope o tropas eritreas. Era más común que las mujeres denunciaran violencia sexual por parte de soldados eritreos, dijeron los médicos.

Los eritreos han estado ayudando al gobierno central de Etiopía a luchar contra el antiguo partido gobernante de la región, el Frente de Liberación Popular de Tigray (TPLF), en el conflicto que azota a la nación del Cuerno de África.

En conjunto, las descripciones pintan el cuadro más detallado hasta la fecha de la violencia sexual contra las mujeres en Tigray y la supuesta participación de los militares en ella.

La mayoría de las personas entrevistadas para este artículo se negaron a ser identificadas. Dijeron que temían represalias, incluida la posible violencia, por parte de los soldados que custodian los hospitales y las ciudades.

El primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, reconoció en un discurso ante el parlamento el 23 de marzo que “se estaban cometiendo atrocidades al violar a mujeres” y prometió que los perpetradores serían castigados. No identificó a los presuntos responsables.

Dijo entonces por primera vez que los soldados eritreos habían entrado en el conflicto en Tigray en apoyo del gobierno etíope después de que el TPLF atacara bases militares en toda la región en las primeras horas del 4 de noviembre.

El gobierno de Etiopía lo había negado anteriormente, y el gobierno de Eritrea aún no reconoce la presencia de sus tropas. El TPLF era el poder dominante en el gobierno central cuando Eritrea libró una sangrienta guerra fronteriza con Etiopía hace una generación.

Ni el gobierno de Etiopía ni el de Eritrea respondieron a las preguntas de Reuters sobre casos específicos planteados por mujeres y sus médicos, o sobre la acusación de esclavitud sexual.

Los fiscales civiles o militares no han anunciado cargos contra ningún soldado. Sin embargo, los funcionarios de ambos países enfatizaron que sus gobiernos tienen tolerancia cero con la violencia sexual, un punto que la portavoz de Abiy, Billene Seyoum, dijo que el primer ministro reiteró recientemente en discusiones con líderes militares.

La presunta violencia sexual ha llamado la atención internacional.

Billene dijo que las Naciones Unidas, la Unión Africana y la comisión de derechos humanos designada por el estado de Etiopía han sido autorizadas a realizar investigaciones conjuntas sobre presuntos abusos cometidos por todas las partes en el conflicto. Eso incluye la “camarilla criminal”, dijo, refiriéndose al TPLF.

Un portavoz militar etíope y jefe de un grupo de trabajo del gobierno sobre la crisis de Tigray no respondió a las llamadas telefónicas ni a los mensajes de texto en busca de comentarios. Reuters no pudo comunicarse con los líderes militares de ninguno de los países.

Cuando se le preguntó acerca de los informes de que las tropas eritreas han cometido violaciones en Tigray y mantienen a las mujeres en esclavitud sexual, el ministro de Información del país, Yemane Gebremeskel, acusó a los activistas del TPLF de “entrenar a ‘simpatizantes’ para que creen testimonios falsos”.

“Todas las historias inventadas, que son ajenas a nuestra cultura y leyes, se venden para encubrir los crímenes del TPLF que inició la guerra”, dijo a Reuters en una respuesta por escrito.

Reuters no pudo comunicarse con un portavoz de TPLF.

Registros de abuso

Fasika, el funcionario de salud, dijo que se han reportado al menos 829 casos de agresión sexual en los cinco hospitales desde que comenzó el conflicto en Tigray.

Esos casos probablemente fueron “la punta del iceberg”, dijo Fasika. La violación no se denuncia en Etiopía porque conlleva un gran estigma. Además, la mayoría de las instalaciones de salud de la región ya no funcionan y los viajes entre ciudades siguen siendo peligrosos, dijo.

La mayoría de las mujeres que se han manifestado están embarazadas o sufrieron lesiones físicas graves por las violaciones, dijo Fasika.

Reuters entrevistó a 11 mujeres que dijeron que habían sido violadas por soldados de Eritrea, Etiopía o ambos. Cuatro dijeron que fueron secuestrados, llevados a campamentos militares y enganchados, en algunos casos junto a otras mujeres. Las mujeres no sabían los nombres de los campamentos, pero dijeron que estaban ubicados cerca de Mekelle y las ciudades de Idaga Hamus, Wukro y Sheraro.

Otras cinco mujeres dijeron que fueron retenidas en campos o casas abandonadas hasta por seis días. Y dos dijeron que fueron violadas en sus propias casas.

Reuters no pudo verificar de forma independiente sus cuentas. Sin embargo, todos contaron historias similares de golpes y brutalidades.

Los proveedores de atención médica confirmaron que las lesiones de las 11 mujeres coincidían con los eventos que describieron y mostraron los registros médicos de Reuters de tres de las mujeres que detallaban sus afecciones.

Los proveedores de atención médica también compartieron detalles de otros nueve casos de agresión sexual, incluidas las duras experiencias de dos niñas de 14 años.

Aunque el gobierno de Etiopía declaró la victoria sobre el TPLF en noviembre, los combates continúan en algunas áreas y los trabajadores médicos dicen que cada día se reportan nuevas violaciones en las instalaciones de salud de la región.

“Esto se hace para deshonrar a las mujeres, para romper su orgullo”, dijo un médico del Hospital de Referencia Ayder, en Mekelle, citando la brutalidad de los ataques y la humillación de las víctimas. “Esto no es para la gratificación sexual. Las violaciones son para castigar a Tigray “.

‘Cuenta mi historia’

La madre de 27 años dijo que soldados uniformados de Eritrea la sacaron de un minibús en la carretera de Mekelle a la ciudad de Adigrat el 6 de febrero.

La ataron y la llevaron a través de los campos hasta un campamento de arbustos, dijo. Después de 11 días de violaciones y golpizas, dijo, los soldados le introdujeron clavos, algodón, bolsas de plástico y piedras en la vagina y la dejaron sola en el bosque.

Los aldeanos la encontraron inconsciente y la llevaron a un hospital cercano.

Dijo que todavía estaba sangrando por graves lesiones internas y que no podía controlar la orina, caminar sin muletas o sentarse durante períodos prolongados. Una pierna estaba rota, dijo.

También describió un tipo diferente de dolor. Mientras está en el hospital, no tiene forma de hablar con su hijo de cuatro años y su hija de seis porque los soldados eritreos se llevaron su teléfono móvil. Había dejado a los niños con su madre para buscar comida y nunca regresó. En ese momento, la familia tenía menos de una semana de pan.

“No sé nada si están vivos o muertos”, dijo. “El enemigo destruyó mi vida”.

Una madre de 32 años en Mekelle dijo a Reuters que los soldados la sacaron de un minibús en la misma carretera a fines de febrero.

Estaban vestidos con uniformes etíopes, dijo, pero hablaban con acento eritreo y tenían una escarificación facial tradicional típica del país vecino.

Ella dijo que mataron a tiros a su hijo de 12 años frente a ella, luego la llevaron a un campamento donde la mantuvieron con otras mujeres cautivas y la violaron repetidamente durante 10 días.

“Cuenta mi historia”, dijo. “Esto les está sucediendo a las mujeres en este momento. Quiero que esto termine conmigo “.

Una limpiadora de casas de 28 años dijo que los soldados la agarraron en una calle en Mekelle la tarde del 10 de febrero y la llevaron a un campo fuera de una base militar donde fue violada por más de 10 hombres vestidos con uniformes etíopes o eritreos.

Se secó las lágrimas y dijo que durante sus dos semanas de prueba, los soldados la rociaron con alcohol y se burlaron de ella mientras la agredían. Ella escapó cuando sus captores fueron distraídos por disparos, dijo.

Disparo por resistir

El gobierno ha creado un grupo de trabajo independiente de la comisión de derechos humanos para investigar los informes de violencia sexual. Su director, Mebrihit Assefa, dijo que el organismo incluye representantes de la oficina regional de salud, la oficina del fiscal general y la policía federal.

El grupo de trabajo planea establecer cinco centros donde las sobrevivientes de violación puedan presentar denuncias ante las fuerzas del orden y recibir apoyo médico y psicosocial.

“Nuestros fiscales [y] policías están allí para investigar todos los delitos cometidos, incluida la violencia sexual”, dijo Awol Sultan, portavoz de la oficina del fiscal general.

No respondió a las preguntas sobre las mujeres que alegaban que fueron violadas durante el cautiverio, o si los fiscales estaban en contacto con las fuerzas armadas de Eritrea o Etiopía. Los resultados de las investigaciones penales se harán públicos en una fecha no especificada, dijo.

Abera Nigus, directora de la oficina de justicia de Tigray, dijo que es probable que el proceso legal sea complicado porque la mayoría de los tribunales no funcionan en Tigray y muchas víctimas de violación no pueden identificar a sus agresores.

Saber que sus violadores aún están prófugos también ha desalentado a las mujeres de buscar ayuda, dijeron los médicos.

Muchas de las mujeres que buscaron tratamiento en los hospitales tenían desgarros vaginales y anales, enfermedades de transmisión sexual y lesiones que las hacían incontinentes, dijo el médico del hospital Ayder, un obstetra-ginecólogo. El médico compartió notas de 11 casos que el hospital había tratado y que involucraban a mujeres violadas por soldados.

Una mujer había sido atacada en tres ocasiones distintas, según las notas del hospital.

Otra estaba embarazada de cinco meses cuando fue violada, indican las notas. Dos niñas de 14 años fueron agredidas sexualmente frente a sus familias. A una niña le amputaron una mano y un pie.

Le habían disparado por resistir a su agresor.

REUTERS